El coronavirus en Latinoamérica y el Caribe

Por DIEGO OTERO PRADA

El Covid 19 comenzó primero en China, donde tuvo su expansión fuerte en enero y parte de febrero. Luego siguieron Corea del Sur, que logró contener la expansión de virus, e Irán, que sigue luchando para combatir la epidemia. En febrero le tocó el turno a Europa, que sigue luchando de una epidemia que está en la fase de expansión.
El problema es que en muchos países de la región los sistemas de salud están atrasados, hay insuficiencia de hospitales, médicos, camas y equipamiento adecuado.

A comienzos de marzo el turno les ha correspondido a Latinoamérica y el Caribe, a los países africanos, asiáticos y árabes. Es una ventaja en el sentido que al llegar de últimos se tiene la experiencia de lo que han sufrido otros países. El problema es que en muchos países de la región los sistemas de salud están atrasados, anticuados, hay insuficiencia de hospitales, camas, ni equipamiento adecuado, ni médicos ni especialistas.  Muchos daños hicieron las políticas del Consenso de Washington con sus privatizaciones y desmantelamiento del Estado. Se exceptúa Cuba, que es un ejemplo en materias de salud, y en parte Argentina y Uruguay.

 Avance del Covid 19 en Latinoamérica y el Caribe

En el Cuadro 1 se presenta la situación del 14 al 22 de marzo para 31 países de Latinoamérica y el Caribe. De 451 infectados el 14 de marzo, se pasó a 5236 el 22 del mismo mes, para un crecimiento altísimo de 35,86%, porque se estaba en la etapa de aceleración en la penetración. Pero si se estudia el crecimiento por día se observa que las tasas tienden a bajar, siendo las de los días 21 y 22 de marzo cerca de 23,3% y 30,5%. Con el tiempo estas tasas deben reducirse a menos de 10,0% y en algún momento parar.

A 22 de marzo los contagiados oficiales de Latinoamérica y el Caribe no representaban sino el 1,56% de todos casos del mundo, cuando los de Europa equivalían al 50,44,0%.

Cuadro 1 Evolución del Covid 19 en Latinoamérica y el Caribe

Fuente: Worldsmeter. Info Coronavirus

En el Cuadro 2 se presenta la situación por países para los días 14 y 22 de marzo. Brasil es el país con la mayor participación de infectados el 22 de marzo, con una cifra de 29,53%. O sea, de cada 10 infectados en la región 3 provienen de este país. Siguen Ecuador con 15,07%, Chile con 12,07%, Perú con 6,93, Panamá con 5,98%, Argentina con 5,08%%, México con 4,79% y Colombia con 4,41%, para un total de estos ocho países de 83,86%, mientras que los 23 países restantes explicaban el 16,14% de los casos.

Brasil y Ecuador explican el 44,60%, casi la mitad de los casos de Latinoamérica y el Caribe.

Sorprende el número de casos y participación altos de Chile, Ecuador, Panamá y Perú, que por su población deberían estar por debajo de México, Argentina y Colombia.

Cuadro 2 La evolución del Covid 19 por países

  Fecha Casos acumulados  
País 14 marzo 22 marzo Participación %
Brasil 159 1546 29,53
Chile 61 632 12,07
Ecuador 28 789 15,07
Argentina 48 266 5,08
Colombia 21 231 4,41
Perú 30 363 6,93
México 26 251 4,79
Rep. Dominicana 6 202 3,86
Panamá 30 313 5,98
Costa Rica 27 134 2,56
Uruguay 14 158 3,02
Venezuela 2 70 1,34
Trinidad y Tobago 1 50 0,95
Bolivia 5 24 0,46
Pto Rico 4 23 0,44
Honduras 1 26 0,5
Paraguay 4 22 0,42
Jamaica 5 19 0,36
Cuba 0 35 0,67
Guatemala 0 19 0,36
Guayana 0 18 0,34
Barbados 0 14 0,27
Aruba 0 9 0,17
Surinam 0 5 0,1
Salvador 0 3 0,06
Nicaragua 0 2 0,04
Haití 0 2 0,04
Bahamas 0 4 0,08
Curazao 0 3 0,06
Sta Lucía 0 2 0,04
Antigua 0 1 0,02
TOTAL 451 5236 100

Fuente: ibidem

La gráfica 1 es otra forma de ver la evolución del Covid 19 en la región en cuanto al número de casos nuevos, que es lo que permite ver si la situación empeora, mejora o se estabiliza.

Evidentemente Latinoamérica, al entrar de última en la pandemia, apenas empieza la etapa de penetración, que va a aumentar en las próximas dos semanas, con cifras que deben llegar a un total de entre 16.000 a 20.000 contagiados oficiales. Preocupa la situación de Brasil, Chile, Panamá y Ecuador, que en los primeros días no reaccionaron rápidamente. Brasil es una incógnita porque el presidente Bolsonaro no quiere tomar medidas drásticas, como poner en cuarentena al país. Si no lo hace y es tan irresponsable, seguiría el camino de Italia y España y las cifras anteriores quedarían subestimadas.

Gráfico 1 Nuevos casos por el Covid 19 en Latinoamérica y el Caribe

Muertos por Covid 19 en Latinoamérica y el Caribe

Los muertos en la región aumentaron de 6 el 15 de marzo a 65 el 22 de marzo. Excepto por el 15 de marzo, en que la tasa de mortalidad fue de 4,47%, esta bajó a 0,51% el 18 de marzo. Del 19 al 22 de marzo la tasa de mortalidad estuvo en niveles bajos de 1,0% a 1,32% (Cuadro 2 y Gráfico 2).

Los 65 muertos del 22 de marzo se concentraron en Brasil y Ecuador, con 18 y 14 víctimas, equivalentes a 49,23% del total. Luego siguen Perú con 5 muertos; Argentina y Costa Rica, con 4 muertos cada uno; México, República Dominicana y Panamá con 3 cada uno y Colombia con 2 víctimas; los restantes once muertos se repartían en once países con una víctima en cada uno. Y, finalmente, en doce países no se habían presentado decesos.

Cuadro 2 Muertos por Covid 19 en Latinoamérica y el Caribe

Fecha Caso Tasa de mortalidad %
15 marzo 6 4,47
16 marzo 7 0,78
17 marzo 9 0,71
18 marzo 9 0,51
19 marzo 27 1,15
20 marzo 34 1,04
21 marzo 53 1,32
22 marzo 65 1,24

Gráfico 2 Muertos por Covid 19 en Latinoamérica y el Caribe

Conclusiones

Latinoamérica y el Caribe, que entró tarde a la pandemia, apenas a comienzos de marzo está en la etapa de penetración ascendente, proceso normal en cualquier epidemia. La tasa de mortalidad en estos últimos días de marzo ha estado alrededor de 1,3%, valor bajo a nivel mundial. Los contagiados y las muertes van a aumentar en los próximos 15 días, que pueden llegar a 20.000 contagiados y por lo menos a 300 víctimas mortales. Se espera que con las medidas que la mayoría de los países ya tomaron, esta pandemia comience a ceder.

Hay dos países que hay que observar con cuidado: Brasil, que no ha tomado las medidas apropiadas, y Ecuador. Siguen con dificultades Chile, Perú y Panamá. Para los demás países, los impactos no son aún grandes.

@DiegoOteroP

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